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X-37B要采用离子推进器?如虎添翼的确不容小觑!

来源:落幕时的黄昏 作者: 编辑:华乐网 时间:2020-06-25 08:16
导读:近期,美国空军用SpaceX公司的“猎鹰”9运载火箭成功发射了1架X-37B,这也是X-37B的第五次在轨任务。虽然X-37B此前执行过的四次在轨任务都是十分保密的,但美国防务专家都认为,X-37B肯

近期,美国空军用SpaceX公司的“猎鹰”9运载火箭成功发射了1架X-37B,这也是X-37B的第五次在轨任务。虽然X-37B此前执行过的四次在轨任务都是十分保密的,但美国防务专家都认为,X-37B肯定要测试新的离子推进器。那么,采用离子推进器的X-37B在技术性能上将有哪些提升呢?

我们知道,X-37B是美国在2011年退役载人航天飞机后的一个替代性项目。但仅从外形轮廓看,X-37B远小于载人航天飞机,基本只有后者的1/5左右。因此,在许多技术指标上,X-37B是比不上航天飞机的,尤其是持续变轨的次数和能力方面。其实,这也很好理解,我们以“哥伦比亚”号航天飞机为例,其总长约56米,翼展约24米,空重68吨,载货重量达36吨;而X-37B的最大起飞重量仅为5吨多,机长8.7米,机高2.9米,翼展4.6米。

从载人航天飞机与X-37B这组基本技术数据对比,不仅可以看出X-37B的体量非常小,而且可以判断出它的燃料携带量也是非常少的,毕竟其尺寸基本与1辆中巴客车相近,再除去机头的导航控制系统和机身中部的小货舱,其用于装载火箭发动机所用燃料的空间就很少了。X-37B相比于卫星等传统航天器的最大优势就在于长时间在轨飞行和多次机动变轨能力,但这些能力需要有较多的燃料作为支撑,就像飞机要想飞得远、进行大机动过载机动,就得有充足的燃油是一个道理。

但X-37B就那么一个“小身板”,增加火箭燃料基本只有将X-37B升级为尺寸更大的X-37C了,但这想必也是后话,美国空军目前应该还是想把现役的这两架X-37B用得更彻底一些,再说采购X-37C的话。那么,在X-37B基础上增加燃料既然不可能,那就只有采用全新动力推进方式这一个方式了。这也是美国资深的航空航天防务专家的分析,即X-37B很可能携带了工程测试用的离子推进器。

所谓离子推进器,就是一种利用向航天器飞行的反方向喷射高速离子所形成的反作用力来提供航天器的动力,这有点类似于船舶推进方式中的喷水推进器。离子推进器的最大优点就是结构简单,重量要比传统火箭动力系统轻得多。但离子推进器主要适用在微重力的太空中,因此它只能作为火箭动力系统的辅助动力,但它将会使X-37B的在轨运行时间和变轨次数大大增加。

责任编辑:华乐网

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